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新托福IBT之TOEFL不仅仅是五个字母

2018-04-08 14:05 三立在线 admin

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摘要:The TOEFL test is more of a guide than a test. 众所周知,托福考试是母语为非英语人士去英语国家(尤北美)读书的通行证之一。但这篇日志,我将讨论新托福对英语学习者的启示和指引作用,即

 

The TOEFL test is more of a guide than a test.
 
众所周知,托福考试是母语为非英语人士去英语国家(尤北美)读书的通行证之一。但这篇日志,我将讨论新托福对英语学习者的启示和指引作用,即新托福的非测试功能。
 
我两天前刚刚考完托福。在这之前集中复习了一月之久,和托福培养了良好的感情。因此,放下包袱的我可以悠闲地谈谈我对托福的理解,顺便简单谈谈我对托福考试和英语学习的关系的理解。
 
在考托福前,我浏览过几次太傻和寄托网,最难忘的是上面的一个行话术语--杀托达人。一些在新托福中取得100分到115分不等的自诩为“杀托达人”的人在上面发帖,介绍自己的学习经验、托福信息等。可能有的人认为这有什么奇怪,人家考了那么多,有资格介绍交流啊?但我对“杀托达人”这个术语极为不解和反感。
 
曾经读过一个故事,一名意大利女探险家独自穿越了塔克拉玛干沙漠后,面对沙漠跪下静默良久,回答记者提问时她说:“我不认为我征服了沙漠,我是在感谢它允许我通过”。我曾被这个故事深深打动过。现在想想,托福不就是那沙漠吗?不错,托福是一门考试,但同时,托福行使着自己的非测试职能,即引导全球的英语教学。就像沙漠和山峰一样,它们的存在不是为了让人征服,而是给人提供一个了解自己的机会。
 
就算真正得了120分新托福满分,就可以傲慢地自称是“杀托达人”吗?如果你这次得了120分,再考3次,你能次次满分吗?所以,还是让我们一起来探讨一下什么是托福,它对考试者和非考试者意味着什么吧。
 
在我看来,新托福是一项伟大的发明,它不仅把合格者送进世界各地用英语授课的国家和地区,它更像火炬一般给世界上非英语人士指明学习英语的道路。我与托福长达一个月的亲密接触给我的最大启示是:全世界学习英语的人都应该学习托福(是学习而不是考)。
 
下面我将从读、听、说、写四个方面(托福考查的顺序)来谈谈我眼中的托福,托福的长处和短处。(由于时间问题,我将仅仅谈谈自己最有感触的部分)完全是一家之言,欢迎大家参与交流,提出异议。
 
阅读部分:
 
托福阅读题一共有下面10种类型:
1Factual Information questions
2Negative Factural Information questions
3Inference questions
4Rhetorical Purpose questions
5Vocabulary questions
6Reference questions
7Sentence Simplification questions
8Insert Test question
9Prose Summary
10Fill in a Table
 
其中我想主要说一下第4、5、7、9、10种类型。
 
第4题考查修辞用法。在解答这种类型的题的同时,我就在想作者为什么使用这种修辞;如果以后我要写相关主题的文章,我应该怎么使用这种修辞;这种修辞的长处和短处是什么。所以,托福阅读和写作是紧密联系的。我相信自学能力出众的人完全可以通过学习托福阅读而提高英文写作水平(中文写作水平也有可能)。从这个意义上讲,托福是一种学习方法,不仅仅是一个考试。
 
第5题考查英语词汇。说句公道话,这个题的考查并不难,但是很灵活。有的考查词汇下面的选项中的四个解释没有一个是英英字典里面有的。换句话说,托福词汇不是考查你记住没有记住这个词的意思(当然它间接考查),而是考你会不会灵活地使用这个词,在上下文里使用这个词。所以,解答这道题是,要想一想这个词的真正意义,而不是红宝书上的在中文意思。毕竟很多时候,我们在被词汇书和字典上的释义无意地欺骗着。因为中文和英文从文化和历史上讲是两种截然不同的语言,有些词的释义是不可译的,或者说是不可完全翻译过去的。有些词里面含有微妙的意思,或者是文化中特有的内涵,这是不可翻的。所以,学习词汇的一个好办法是读英英词典,读书通过上下文来体会。这就是托福给我的启示。
 
第7题考查句子简化。其实是paraphrasing。Wiki百科上面的英文释义是:“Paraphrase (IPA: /?p?r??fre?z/) is restatement of a text or passage, using other words. The term ‘paraphrase’ derives via the Latin ‘paraphrasis’ from the Greek para phrase?n, meaning ‘additional manner of expression_r’.” 或者《挑战TOEFL iBT作文满分》上面的释义是:“A paraphrase is a rewording of another writer's text, explaination, argument, or narrative. It is about the same length as the original, but is substantially different in wording and sentence structure." 不知道非英语专业的同学使用的英语教材上有没有针对paraphrase设计的练习题,但是我们大一、大二使用的教材上面有,虽然不是很多。这种锻炼是很少的,我觉得这是英语专业教育的一个弊端。我在Google上面用英语输入paraphrase,出来了很多美国名校writing lab网站上面的讲解和练习,还有很多国外英语学习网站的妙趣横生的练习题。
 
其实在国外,一个学者paraphrase的能力是相当重要的,因为他/她很多时候在间接引用别人的话时,必须变换方式来表达,以避免学术剽窃。但是在国内的教育中,这是一个缺口。至少在我就读的大学里面,没有一个老师教给或提及过paraphrase。极具讽刺意味的是,一个老师曾在全班公开说:“其实写论文就是天下论文一大抄,就看你会不会抄了。”而她是国内某著名大学研究生毕业,我们可以想象所谓的研究生论文是怎么回事。我强烈鄙视这位老师和这种现状。
 
所以,其实托福提供给了我们一个很好的机会去学习paraphrase。不仅是这一道题,后面的说和写两部分中渗透的都是这种学习方法。我很后悔没有早点了解到paraphrase的重要性。我建议每个同学都花点时间专研一下paraphrase。
 
第9题和第10题可以并在一起。它考查学生对文章的宏观把握。同样,这两种类型的题目有助于我们思考写作的结构和宏观框架。
 
关于阅读部分,我想简单说一下:阅读并不是孤立的,尤其是托福阅读。如果你善于独立学习,善于批判性学习,善于主动出击挖掘里面的精华与宝藏,你会从阅读部分收获很多,绝不仅仅是一个30分。
 
听力部分:
 
托福的听力部分主要有两个大的分类:一个是校园环境;另一个是美国大学学术环境。通过听力,ETS(美国教育考试服务中心)是要选拔能够在北美高校里基本没有障碍地进行生活、交际、上课、完成学术任务的能力。所以通过学习托福听力,一方面,我们可以从中学到很多地道的英文口语表达和学术词汇;另一方面我们可以对艺术、生命科学、自然科学、社会科学等领域的一些基本的学科的相关原理等有个初步了解。
 
很多人在为用什么口语教材而发愁,现在我可以负责任地讲,托福听力材料是难得的口语材料。还有我们可以感受到真实的北美大学课堂场景。甚至,我们可以挖掘更多自己感兴趣的学科。
 
新托福听力允许做笔记,但是所有题目只有在听完之后才可以看到。这就需要考生记下所有重点,听清大部分重要细节。这样托福就提供给了我们又一套重要的学习方法:如何做笔记;如何判断听力内容中的重点和非重点。
 
口语部分:
 
关于托福口语的优劣有存在着着很大的争议。在我看来,托福口语考查的优大于劣。托福口语一共有6道题,不仅考查两个考生熟悉的个人话题,还考查两个以北美高校校园为背景的校园话题和两个学术话题。不仅考查口语,同时还间接考查了听力和阅读。即兴表达能力、速记能力、paraphrase能力、笔记能力等也全部考查到了。所以,托福口语是一个很综合的考试方式,具有非常强的实用性和客观性。
 
写作部分:
 
说实话,我是通过托福才第一次真正系统学习用英文写作的。以前英语专业4级的写作完全是自己自学的,但是在自己写了10篇托福作文交给美国朋友批改后,我才恍然大悟,原来英文写作这么有挑战。托福给大家提供了一个初探学术写作的良好机会。我是通过托福写作知道了如何使用美国哈佛大学、普渡大学、威斯康星大学等大学的免费网上writing lab;初步知道了怎么考虑英文文章的论点提炼;观点发展和聪明过渡。如果没有托福,我想我是不会受到这些启示的。
 
结语:
 
说了这么多,我无非是想向大家推荐托福(再次强调:是推荐学习托福,而不是考托福)。打算出国的朋友(尤其是去北美的)当然要考托福了,但是不打算出国的朋友,我建议大家不要为了赶时髦去考这个昂贵的考试(仅报名费就1,370元)。原因很简单,我信奉一个原则:不是一定要考的试就一定不考。因为考试这个东西成本太高,考试费、培训班(if any)、书本费、考试交通费等等等等。
 
但是我们不考托福照样可以学习托福,学习鲜活的托福资料,研究其揭示的学习方法。这就是我写这篇帖子的根本所在:让托福为广大世界英语学习者(而不是考试者)服务。
 
顺便说,我的一个朋友Kevin, 大学公共英语教研室英语老师,前段时间跟我讲国内的4、6级考试正在变革中。它们的参考标准之一就是新托福考试。那还等什么呢? 还是赶在4、6级前面将托福进行到底吧!
 


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